आदिवासी पंचायतों को नगर निगम में बदलना ग़ैर कानूनी होता है

एमएमसी अधिकारियों के मुताबिक, खनन और औद्योगिक इकाइयों की उपस्थिति के लिए मनुगुरु में एक नगरपालिका परिषद की आवश्यकता होती है. एमएमसी स्वच्छता, जल आपूर्ति और अपशिष्ट संग्रह जैसी नागरिक सेवाएं प्रदान करती है. एमएमसी के परिसर में खड़े ट्रैक्टर, टैंकर और एक अंतिम संस्कार वैन लोगों की सेवा के लिए होता है. हालांकि, उनका आरोप है कि ये लाभ शायद ही कभी उन तक पहुंचते हैं.

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पूर्वी तेलंगाना के एक छोटे से शहर मनुगुरु ने अप्रैल 2022 में प्रॉपर्टी टैक्स में 1.59 करोड़ रुपये इकट्ठा करने का रिकॉर्ड बनाया. इसने अपने वार्षिक प्रॉपर्टी टैक्स संग्रह लक्ष्य से 95 फीसदी अधिक प्राप्त करके राज्य में शीर्ष प्रदर्शन करने वाली नगरपालिकाओं की सूची में भी जगह बनाई.

हालांकि, सच्चाई यह है कि भद्राद्री कोठागुडेम ज़िले के मनुगुरु के पास एक निर्वाचित निकाय नहीं है और एक नगरपालिका के रूप में इसका अस्तित्व ही संदिग्ध है.

दरअसल, 31 मई, 2005 तक मनुगुरु संविधान की पांचवीं अनुसूची क्षेत्र के तहत एक पंचायत था, जो आदिवासी लोगों को विशेष सुरक्षा प्रदान करता है. जब तक अविभाजित आंध्र प्रदेश की सरकार ने इसे नगरपालिका में परिवर्तित नहीं कर दिया. (पांचवीं अनुसूची के क्षेत्रों में पंचायतें अपने विशेष सुरक्षा उपायों को खो देती हैं जब उन्हें नगरपालिकाओं में “उन्नत” किया जाता है.)

हालांकि, आंध्र प्रदेश में एक वकील और आदिवासी अधिकार कार्यकर्ता पल्ला त्रिनाधा राव ने कहा, “राज्य के पास ऐसा करने की कोई कानूनी अधिकार नहीं है.” नगरपालिका के गठन को आंध्र प्रदेश के हाई कोर्ट में चुनौती दी गई थी. 2005 में मूल मामले में एक इंटरलॉक्यूटरी आवेदन में एक आदेश पारित किया गया था. इस आदेश में नगर पालिका के गठन को निलंबित कर दिया गया था.

हालांकि, नगरपालिका का अस्तित्व बना रहा और 2005 से चुनाव न कराने के कारण कानूनी चुनौतियों का हवाला दिया गया. तब से मनुगुरु के कर संग्रह के अधिकार को कई बार कोर्ट में चुनौती दी गई है. 2014 में आंध्र प्रदेश के विभाजन के साथ तेलंगाना अस्तित्व में आया.नये राज्य ने अपने नगरपालिका कानूनों को मनुगुरु तक बढ़ा दिया.

इस फैसले को नई याचिकाओं के माध्यम से फिर से चुनौती दी गई थी. याचिकाकर्ताओं ने बाद के मामलों में 2005 में पारित आदेशों का इस्तेमाल 2017 और 2020 में संपत्ति कर संग्रह को चुनौती देने के लिए किया है. हाई कोर्ट की वेबसाइट बताती है कि मूल 2005 का मामला अभी भी लंबित है और इंटरलॉक्यूटरी आवेदन का निपटारा किया जाना है.

2019 में, तेलंगाना नगरपालिका अधिनियम ने औपचारिक रूप से मनुगुरु को नगरपालिका के रूप में अधिसूचित किया. इस परिवर्तन के परिणामस्वरूप स्थानीय ग्राम पंचायत को पंचायत (अनुसूचित क्षेत्रों में विस्तार) अधिनियम, 1996, (पेसा) के तहत दी गई शक्तियों से हाथ धोना पड़ा.

इस अधिनियम ने पांचवीं अनुसूची के क्षेत्रों में ग्राम पंचायतों को आदिवासी लोगों के रीति-रिवाजों और सांस्कृतिक पहचान की रक्षा करने और सबसे अहम भूमि जैसे सामुदायिक संसाधनों का प्रबंधन करने का अधिकार दिया. मनुगुरु जैसे पांचवीं अनुसूची के क्षेत्रों में शहरी स्थानीय निकायों का आना संविधान द्वारा गारंटीकृत स्थानीय स्वशासन के अधिकार को कमजोर करता है. अनुसूचित भूमि का ऐसा परिवर्तन पूरे देश में हो रहा है.

‘अवैध’ नगरपालिका

मनुगुरु हैदराबाद से 300 किलोमीटर से अधिक दूरी पर गोदावरी नदी और दंडकारण्य जंगलों के बीच स्थित है. मनुगुरु नगर परिषद (Manuguru Municipal Council) एक कोने में स्थित है, और इसकी उपस्थिति शहर भर में उसके नाम से दिखाई देती है, जो खंभों और बेंचों पर अंकित है. निर्वाचित प्रतिनिधियों की अनुपस्थिति में, मनुगुरु अब तेलंगाना नगर प्रशासन और शहरी विकास विभाग के अधिकारियों द्वारा चलाया जाता है.

नगरपालिका की प्रभारी विशेष आयुक्त के. माधवी ने कहा, “मनुगुरु की आबादी इसे नगरपालिका होने के योग्य बनाती है. “इसकी 32,091 की आबादी तेलंगाना संक्रमणकालीन क्षेत्र (Telangana Transitional Area) और छोटे शहरी क्षेत्रों (मानदंडों का निर्धारण) नियम, 1995 के तहत एक क्षेत्र को नगरपालिका में परिवर्तित करने के लिए आवश्यक 20 हज़ार की सीमा से अधिक है.”

हालांकि, माधवी ने कहा कि उन निवासियों में से लगभग 25 हज़ार आदिवासी लोग थे. लेकिन मनुगुरु नगरपालिका की वेबसाइट पर यह आंकड़ा 4 हज़ार 992 है. मनुगुरु में गैर-आदिवासी आबादी, उत्तर प्रदेश, छत्तीसगढ़, ओडिशा और महाराष्ट्र से आती है. इनमें से ज्यादातर सार्वजनिक क्षेत्र की सिंगरेनी कोलियरीज कंपनी लिमिटेड (Singareni Collieries Company Limited) और हेवी वाटर प्लांट (मनुगुरु) में काम करते हैं.

एससीसीएल इस क्षेत्र में 1920 के दशक से काम कर रहा है, और एचडबल्यूपी भारत में सबसे बड़ी जल उत्पादन सुविधा है. रिकॉर्ड संपत्ति कर संग्रह के लिए जिम्मेदार एमएमसी बिल कलेक्टर के तुकाराम, बताते हैं कि मनुगुरु जैसी तीसरी श्रेणी की नगरपालिका की कर दरें अन्य नगर पालिकाओं की तुलना में बहुत कम हैं लेकिन पंचायत की तुलना में अधिक हैं.

एमएमसी अधिकारियों के मुताबिक, खनन और औद्योगिक इकाइयों की उपस्थिति के लिए मनुगुरु में एक नगरपालिका परिषद की आवश्यकता होती है. एमएमसी स्वच्छता, जल आपूर्ति और अपशिष्ट संग्रह जैसी नागरिक सेवाएं प्रदान करती है. एमएमसी के परिसर में खड़े ट्रैक्टर, टैंकर और एक अंतिम संस्कार वैन लोगों की सेवा के लिए होता है. हालांकि, उनका आरोप है कि ये लाभ शायद ही कभी उन तक पहुंचते हैं.

मनुगुरु के आदिवासी निवासी 34 वर्षीय कर्ण रवि और तेलंगाना हाई कोर्ट के समक्ष लंबित कानूनी चुनौती में से एक याचिकाकर्ता ने कहा, “यहां तक कि शहर से पांच किलोमीटर दूर के गांवों को भी नगरपालिका क्षेत्र में शामिल किया गया है.”

आदिवासी लोगों का दावा है कि इस तरह के समावेश का मतलब परिवर्तन को संख्यात्मक रूप से सही ठहराना है. नगरपालिका सीमा में एससीसीएल द्वारा अधिग्रहित भूमि से स्थानांतरित आदिवासी लोगों की बस्तियां भी शामिल हैं. रवि ऐसी स्थानांतरित बस्तियों के उदाहरण के रूप में मल्लेपल्ली, येग्गाडिगुडेम, पद्मगुडेम और पायलट कॉलोनी का हवाला देते हैं. मनुगुरु से 2.5 किलोमीटर से भी कम दूरी पर कोठा कोंडापुरम या न्यू कोंडापुरम, ऐसी ही एक पुनर्वास कॉलोनी है.

47 विस्थापित परिवारों की आदिवासी बस्ती के नेता कट्टी बोएना कोट्टाया ने कहा कि समझौता झूठे वादों के इतिहास का सबूत है. 86 वर्षीय कोट्टाया ने कहा, “उन्होंने हमसे नौकरी का वादा करके 15 एकड़ जमीन ली और हमें 6 एकड़ जमीन दी.”

पुनर्वास के बाद, एससीसीएल ने कोठा कोंडापुरम पेयजल आपूर्ति और अन्य नागरिक सेवाएं प्रदान कीं लेकिन यह जल्द ही खत्म हो सकता है. कोट्टाया के 30 वर्षीय पोते हरि कृष्ण ने कहा, “वे कह रहे हैं कि अब नगरपालिका को पानी और अन्य सुविधाएं प्रदान करनी चाहिए.”

महात्मा गांधी राष्ट्रीय ग्रामीण रोजगार गारंटी योजना का जिक्र करते हुए कोट्टाया ने कहा, “हमें 100 दिनों के काम से भी बाहर रखा गया है.” यह 2006 में शुरू किया गया था, जो ग्राम पंचायतों पर लागू होता है और शहरी स्थानीय निकायों को बाहर करता है.

एमएमसी के तहत आने वाले कई गांवों की तरह कोठा कोंडापुरम में भी कभी भी ग्राम सभा नहीं हुई है. कोट्टाया ने कहा, “पंचायत के तहत हमारे पास स्थानीय वार्ड सदस्य और एक सरपंच थे, जिनसे हम अपनी समस्याओं के लिए संपर्क कर सकते थे. अब नगरपालिका के पास हमारी समस्याओं को उठाने का कोई तरीका नहीं है.”

पांचवी अनुसूची के प्रावधान

मनुगुरु तेलंगाना में 80 से अधिक मंडल पंचायतों में से एक था, जो पांचवीं अनुसूची की आवश्यकताओं को पूरा करती थी. जनजातीय आबादी वाले नौ अन्य राज्यों, जिनमें छत्तीसगढ़, गुजरात, हिमाचल प्रदेश, झारखंड, मध्य प्रदेश और महाराष्ट्र शामिल हैं, में ऐसे क्षेत्र हैं. 2011 की जनगणना के अनुसार तेलंगाना की जनजातीय आबादी 9.3 फीसदी यानी 32.87 लाख है.

भद्राद्री कोठागुडेम ऐसा ही एक पांचवीं अनुसूची क्षेत्र है. राज्यपाल के पास इन क्षेत्रों में भूमि के हस्तांतरण को प्रतिबंधित करने की शक्ति है. इसके अलावा संविधान के तहत, पांचवीं अनुसूची क्षेत्रों में पंचायतों और नगरपालिकाओं की स्थापना नहीं की जा सकती है.

पेसा अधिनियम में कई सशक्त प्रावधान हैं, जिसमें अनुसूचित क्षेत्रों में पेसा पंचायत नामक विशेष पंचायतों का निर्माण शामिल है.

अधिनियम की धारा 4 (i) के लिए आवश्यक है कि किसी भी भूमि अधिग्रहण से पहले ग्राम पंचायत से परामर्श किया जाना चाहिए. लेकिन एक बार किसी क्षेत्र में नगरपालिका अधिसूचित हो जाने के बाद पंचायत या ग्राम सभा के अस्तित्व के लिए कोई प्रावधान नहीं है.

उदाहरण के लिए, भूमि अधिग्रहण, पुनर्वास और पुनर्वास अधिनियम, 2013 (Land Acquisition, Rehabilitation and Resettlement Act, 2013) में उचित मुआवजे और पारदर्शिता के अधिकार की धारा 41, ग्राम सभा या पंचायत की पूर्व सहमति को अनिवार्य बनाती है.

सुप्रीम कोर्ट की वकील शोमोना खन्ना ने कहा कि लेकिन जब ग्राम सभा का अस्तित्व समाप्त हो जाता है तो एलएआरआर 2013 के तहत सुरक्षा प्रभावी ढंग से छीन ली जाती है.

तेलंगाना पंचायत राज अधिनियम, 2018, और अन्य राज्य कानूनों में पूर्व परामर्श खंड शामिल है. लेकिन इन सभी कानूनों को एमएमसी के निरंतर अस्तित्व से दरकिनार कर दिया गया है.

तेलंगाना हाई कोर्ट के एक वकील के. सारथ ने कहा, “राज्य सरकार को इसे आगे जारी रखने के बारे में कोई जानकारी नहीं है. मौजूदा कानूनों के तहत, राज्य सरकार के पास अनुसूचित क्षेत्रों में ग्राम पंचायतों को नगर पालिकाओं में अपग्रेड करने की शक्ति नहीं है. यह केवल संसद के माध्यम से किया जा सकता है.”

के. सारथ मनुगुरु के परिवर्तन और कर संग्रह के खिलाफ 2017 और 2020 में दायर रिट याचिकाओं में कर्ण रवि और अन्य लोगों का प्रतिनिधत्व करते हैं. आदिवासी हक्कुला परिरक्षण समिति (आदिवासी अधिकार संरक्षण परिषद) के पोरुगु श्रीना और आलिम कोटी, जिनके सदस्य 2008 में परिवर्तन को कानूनी चुनौती देने वालों में से थे, ने भी यही बात दोहराई.

आलिम कोटी ने कहा कि अनुसूचित क्षेत्र सीधे राज्यपाल और राष्ट्रपति के अधीन काम करते हैं. जबकि नगरपालिकाएं राज्य सरकारों के अधीन काम करती हैं. उन्होंने पूछा कि इसे राज्य द्वारा एकतरफा कैसे बदला जा सकता है.

वहीं कर्ण रवि ने कहा कि आधिकारिक तौर पर मनुगुरु एक नगरपालिका भी नहीं है. इसके रूपांतरण पर पहले की रोक अभी भी बनी हुई है, लेकिन नगरपालिका कर, शुल्क और उपयोगकर्ता शुल्क जमा कर रही है. उन्होंने पूछा कि “क्या यह अदालत की अवमानना नहीं है?”

पिछले साल 26 नवंबर को रवि ने तेलंगाना के मुख्य सचिव और उपराष्ट्रपति सचिवालय को पत्र लिखा था. लेकिन कुछ नहीं हुआ. दायर चार रिट याचिकाओं में भी कोई अपडेट नहीं किया गया है.

अनुसूचित क्षेत्र राज्य के लिए बाधा है?

मनुगुरु नगरपालिका की वेबसाइट बताती है कि आदिवासी क्षेत्रों के लिए प्रतिबंध के कारण शहरी स्थानीय निकाय द्वारा कोई निर्माण अनुमति जारी नहीं की गई है. 1970 का भूमि हस्तांतरण विनियमन अधिनियम 1, जिसे 1/70 अधिनियम कहा जाता है, तेलंगाना के अनुसूचित क्षेत्रों में आदिवासी भूमि को गैर-आदिवासियों को ट्रांसफर करने पर रोक लगाता है.

हालांकि, जमीनी स्तर पर जनजातीय लोगों के साथ पट्टा समझौते, जिन्हें श्वेत पत्र समझौता कहा जाता है, एक समाधान के रूप में काम करते हैं. मनुगुरु ग्रामीण के मंडल परिषद विकास अधिकारी के. वीरबाबू ने कहा, “मनुगुरु चार साल में एक शहर बन गया है. लेकिन नए घर ज्यादातर गैर-आदिवासियों के हैं.”

अखिल भारतीय आदिवासी कांग्रेस के उपाध्यक्ष बेलैया नाइक ने कहा कि अनुसूचित क्षेत्रों को राज्य के लिए एक बाधा के रूप में देखा जाता है. उनके अनुसार, राज्य सरकारें पांचवीं अनुसूची के प्रतिबंधों को लागू नहीं करती हैं क्योंकि यह औद्योगीकरण को रोकती है.

वहीं मनुगुरु के निकटतम शहर भद्राचलम के आदिवासी विधायक पोदेम वीरैया ने कहा, “आदिवासी भूमि के बड़े हिस्से पर कब्जा करने का प्रयास किया जा रहा है.”

भद्राचलम को मनुगुरु की तरह 30 साल तक यानी 2013 तक निर्वाचित निकाय के बिना छोड़ दिया गया था, फिर आखिरकार चुनाव हुआ. लेकिन 2018 में इसका कार्यकाल समाप्त होने के बाद गतिरोध फिर से शुरू हो गया.

भद्राचलम एक आदिवासी बहुल मंदिर शहर था, लेकिन 1980 के दशक से आईटीसी भद्राचलम के लिए भी जाना जाता है, जिसे भारत में लुगदी और कागज उत्पादन के लिए सबसे बड़ा स्थल कहा जाता है.

भद्राचलम में सीपीआई (एमएल) प्रजा पंधा पार्टी के एक समिति सदस्य रंगा रेड्डी ने आरोप लगाया कि 2009-10 में आईटीसी को अतिरिक्त 2,000 एकड़ भूमि देने का प्रयास किया गया था. उन्होंने दावा किया कि रूपांतरण का प्रयास मौजूदा सुरक्षा को और कमजोर करने और निगमों के लिए इसे आसान बनाने के प्रयास का हिस्सा था.

भद्राचलम स्थित आदिवासी अधिकार संगठन गोंडवाना संक्षेमा परिषद के 52 वर्षीय सोंडे वीरैया ने कहा, “राजनीतिक व्यवस्था गैर-आदिवासियों को व्यवस्थित रूप से सत्ता संभालने में मदद करती है.” भद्राचलम में चुनाव कराने के लिए तेलंगाना हाई कोर्ट में एक जनहित याचिका दायर करने वाले वीरैया ने कहा कि राजनीतिक प्रक्रिया गैर-आदिवासी हितों से प्रेरित थी.

शहर में बहुत ज्यादा गैर-आदिवासी आबादी (90 फीसदी से अधिक) के साथ, इसे नगरपालिका में परिवर्तित करने के आह्वान को भद्राचलम में अधिक समर्थन मिलता है. इस तरह के रूपांतरण लंबी अवधि में राज्य के लिए स्पष्ट तौर पर वित्तीय लाभ के साथ आते हैं.

तेलंगाना में अन्य राज्यों की तरह संपत्ति कर नगर निकायों के लिए मुख्य राजस्व स्रोत है. नगरपालिकाएं पानी के उपयोग, बाजारों के संचालन, पार्किंग और अन्य मिसलेनियस पर भी शुल्क लगा सकती हैं. जबकि पंचायत के भीतर ऐसी सेवाएं मौजूद नहीं हैं.

तेलंगाना में 150 से कम शहरी स्थानीय निकायों ने साल 2021-22 में संपत्ति कर में 698.25 करोड़ रुपये एकत्र किए, जबकि 2017-18 में 13,000 पंचायतों ने 400 करोड़ रुपये एकत्र किए थे.

जनजातीय मामलों के मंत्रालय में संयुक्त सचिव के रूप में काम कर चुके पूर्व नीति निर्माता अशोक पई का मानना है कि भविष्य के लिए एक रोड मैप होना जरूरी है. उन्होंने कहा कि “शहरीकरण होगा. यह वास्तविकता है.” लेकिन उनके अनुसार, शहरीकरण सरकारी निरीक्षण के साथ आना चाहिए.

उन्होंने कहा, “इस मामले में आदिवासियों को शामिल करते हुए गति और दिशा विकसित करनी होगी. नहीं तो बढ़ती आर्थिक गतिविधियों के कारण बहुत अधिक प्रतिबंध विकृतियों का कारण बन सकते हैं. इसलिए आदिवासियों को सुविधा देनी होगी ताकि जब वो मुख्यधारा में आए तो उनका शोषण न हो.”

लेकिन सवाल यह है कि अनुसूचित क्षेत्रों में नगरपालिकाओं को अनुमति दिए बिना किसी कानून के राज्य आदिवासी अधिकारों को कैसे सुगम बनाने का इरादा रखता है?

अनुसूचित इलाके में नगर निकायों के लिए क़ानून मौजूद ही नहीं है

पेसा (PESA) को ग्रामीण अनुसूचित क्षेत्रों में स्वशासन शुरू करने के लिए अधिनियमित किया गया था, नगर पालिकाओं के लिए ऐसा कोई कानून मौजूद नहीं है. भूरिया समिति की सिफारिशों के आधार पर, अटल बिहारी वाजपेयी सरकार ने जुलाई 2001 में नगर पालिका विस्तार से अनुसूचित क्षेत्र विधेयक, 2001 (Municipalities Extension to Scheduled Areas Bill, 2001) के माध्यम से शहरी स्थानीय निकायों के लिए एक समानांतर मकैनिज्म का प्रस्ताव रखा था.

विधेयक में शहरी जनजातीय आबादी के लिए स्वशासन के प्रावधान करते हुए नगरपालिकाओं को अनुसूचित क्षेत्रों में विस्तारित करने का प्रस्ताव है. इसके अनुसार, एमईएसए नगरपालिकाओं को नगर पंचायतों, नगर परिषदों या निगमों के रूप में नामित किया जा सकता है.

6 अगस्त 2001 को, विधेयक को एक संसदीय स्थायी समिति के पास भेजा गया, जिसने बदले में 9 दिसंबर, 2003 को प्रस्तुत एक रिपोर्ट में इसके कार्यान्वयन की सिफारिश की. हालांकि, विधेयक को लुप्त (lapse) होने की अनुमति दी गई थी. एमईएसए को आज कुछ ही लोग मिलते हैं, आंशिक रूप से जिस तरह से पेसा को लागू किया गया है.

झारखंड की एक आदिवासी अधिकार कार्यकर्ता दयामणि बारला ने कहा, “जब पेसा पहली बार अस्तित्व में आया तो हमने इसे आदिवासी अधिकारों की शुरुआत के रूप में देखा. लेकिन इसके कार्यान्वयन के 25 वर्षों ने हमें कुछ भी उम्मीद नहीं करना सिखाया है. ऐसा एक भी राज्य नहीं है जिसने पेसा को सच्चाई से लागू किया हो. ऐसे में अब हम एमईएसए से क्या उम्मीद कर सकते हैं?”

नवंबर 2021 में, MESA को लोकसभा में एक प्राइवेट मेंबर बिल के रूप में बीजेपी सांसद डॉ हीनाकुमार गावित द्वारा बिना किसी नए संशोधन के फिर से पेश किया गया था. इस पर अभी चर्चा होनी बाकी है.

बाकी राज्यों का क्या है हाल?

19 नवंबर, 2003 को शहरी और ग्रामीण विकास पर स्थायी समिति (2003) की 50वीं रिपोर्ट में पांचवीं अनुसूची के क्षेत्रों में 86 जिलों में 181 शहरी स्थानीय निकायों को दर्ज किया गया था. यह सबसे हाल का सार्वजनिक रूप से उपलब्ध डेटा है.

इस रिपोर्ट के लेखकों द्वारा इकट्ठा किए गए आंकड़ों से पता चलता है कि 2003 के बाद से देश भर में कम से कम 31 नए पांचवीं अनुसूची जिलों को जोड़ा गया है, जिससे ऐसे जिलों की संख्या 117 हो गई है.

हालांकि, केंद्र ने पांचवीं अनुसूची क्षेत्रों में शहरी स्थानीय निकायों की बढ़ती संख्या का पूरी तरह से आकलन करने के लिए कोई कार्रवाई नहीं की है. आखिरी प्रयास 2002 में भूरिया समिति का था, जो 1960 के संयुक्त राष्ट्र ढेभर आयोग के 42 साल बाद आया था.

आदिवासी अधिकार कार्यकर्ता और भारत जन आंदोलन के संयोजक बिजय भाई ने कहा, “2003 से छत्तीसगढ़ में कम से कम 34 ग्राम पंचायतों को नगर पंचायतों में बदल दिया गया है.” उन्होंने जो आंकड़े जुटाए हैं उनके मुताबिक अब यह संख्या 68 है. जबकि, 2003 की रिपोर्ट में छत्तीसगढ़ में 36 ऐसे शहरी निकायों को सूचीबद्ध किया गया था.

गुजरात के एक कार्यकर्ता, कृष्णकांत ने कहा, “गुजरात में इस तरह के रूपांतरण ज्यादातर छोटे शहरों द्वारा शहरी क्षेत्रों में विकसित होते हैं.”

राजपीपला का उदाहरण देते हुए उन्होंने कहा कि जो अब नर्मदा जिले में एक नगरपालिका है. सबसे ताज़ा उदाहरण है केवड़िया में स्टैच्यू ऑफ यूनिटी जो राजनीतिक परियोजनाओं का परिणाम हैं. नर्मदा के तट पर स्थित, केवड़िया एक छोटा सा शहर है जो दुनिया की सबसे ऊंची प्रतिमा को समेटे हुए है. ग्रामीणों ने इसका विरोध किया लेकिन कोई फायदा नहीं हुआ.

आदिवासी अधिवक्ता अश्विनी कांगे ने बस्तर जिले के विश्रामपुरी को छत्तीसगढ़ के एकमात्र गांव के रूप में बताया, जो इस तरह के रुपांतरण का विरोध करने में सफल रहा. आदिवासियों ने दिसंबर 2009 में विश्रामपुरी ग्राम पंचायत को नगर पंचायत में बदलने के फैसले का विरोध किया और राज्यपाल ने 21 सितंबर, 2015 को फैसले को पलट दिया गया.

छत्तीसगढ़ में आदिवासी तब से इसी तरह के रुपातंरण का विरोध कर रहे हैं. भूपेश बघेल सरकार के साथ राजनीतिक खींचतान में शामिल वर्तमान राज्यपाल अनुसूया उइके इस मुद्दे पर मुखर रही हैं. इस तरह के बदलावों के पैमाने का आकलन करने में एक सबसे बड़ी कठिनाई प्रासंगिक डेटा की कमी है.

ऐसा लगातार बदलते जिले की सीमाओं के कारण है. उदाहरण के लिए, 2003 से छत्तीसगढ़, झारखंड और मध्य प्रदेश की प्रशासनिक सीमाओं को पूरी तरह से फिर से बनाया गया है.

अकेले छत्तीसगढ़ ने अधिसूचित अनुसूचित जिलों में से पांच नए जिलों को बनाया है. बेलैया नाइक ने कहा, “एक बार जब बाहरी लोग आदिवासी क्षेत्रों में प्रवेश करते हैं, तो आदिवासी हाशिए पर चले जाते हैं.” नाइक को डर है कि जनसांख्यिकी में इस बदलाव का इस्तेमाल अनुसूचित क्षेत्र का दर्जा खत्म करने को सही ठहराने के लिए किया जाएगा. उन्होंने कहा कि आखिरकार, आदिवासी चौकीदार बन जाएंगे और अपनी ही जमीन पर घरेलू नौकर बन जाएंगे.

(यह रिपोर्ट FRONTLINE में छपी है)

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